Hubo un día en que George Lucas le pidió a un tipo de Pittsburgh que se uniera a él y gobernara la galaxia.

Como gran parte del mundo, Dave Filoni creció amando Star Wars. A diferencia de todos los demás, fue reclutado para aprender del maestro. Ahora es un MVP de ‘The Mandalorian’.

Los estudiosos lo llaman el monomito, aunque la mayoría de nosotros lo conocemos como el viaje del héroe -la antigua estructura de narración de historias sobre un don nadie de la nada que responde al llamado a la aventura, se hace amigo de un anciano sabio, se enfrenta a obstáculos imposibles y emerge no sólo victorioso, sino también como un campeón para los demás.

El folklore, los mitos y las parábolas religiosas están llenos de esta narrativa, por supuesto, y el marco todavía define algunos de nuestros personajes modernos más queridos: Dorothy de El Mago de Oz, Harry Potter, Elliott de E.T. el Extraterrestre, Charlie Bucket de Charlie y la Fábrica de Chocolate. En ninguna parte se utiliza más que en Star Wars, donde cada película, libro y programa de televisión se reproduce como una variación del arco.

El viaje del héroe…

Dave Filoni y George Lucas en una conferencia de escritores para la serie The Clone Wars en Skywalker Ranch. © LUCASFILM LTD., ALL RIGHTS RESERVED.

Hay un viaje de un héroe conectado a una galaxia muy, muy lejana que resulta ser cierto, y pertenece a un tipo llamado Dave Filoni.

Filoni es un escritor, director y productor de Pittsburgh que usa sombrero de vaquero, ama el hockey y está obsesionada con los lobos. Era un joven director de animación cuando George Lucas le preguntó si quería unirse a él y, juntos, crear la versión final de las historias de Star Wars del fundador de Lucasfilm. Ese proyecto fue la serie de animación The Clone Wars, que comenzó en 2008 y terminó abruptamente después de seis temporadas cuando Lucas vendió la compañía a Disney en 2012. George siguió adelante. Dave se quedó. Lo que Obi-Wan Kenobi fue para Luke Skywalker, lo que Han Solo fue para Rey, eso es lo que Lucas se convirtió para Filoni.

Quince años más tarde, Filoni, de 45 años, no es conocido tan en broma como El Elegido, el portador del conocimiento del creador. Mezcló ese mentor con sus propias habilidades e intereses para crear los exitosos programas animados Rebels y Resistance, y ahora se desempeña como productor ejecutivo y uno de los directores de The Mandalorian, la serie de televisión live action de Star Wars que el servicio de transmisión de Disney+ convirtió en la pieza central de su lanzamiento el 12 de noviembre. En febrero, resucitará The Clone Wars por séptima y última temporada. Y puede esperar ver el nombre de Filoni en otros proyectos importantes en los próximos años.

Se ha vuelto tan querido dentro del fandom de Star Wars que la gente a veces juega con él en las convenciones. Ese afecto viene no sólo de las historias que ha contado, sino también porque es claramente un fanático.

El llamado a la acción…

La gente del vecindario de Filoni en el oeste de Pensilvania tiende a apegarse a lo familiar, pero Star Wars le hizo soñar con soles lejanos. Vino al sur de California para hacer animación. Aún así, el viaje del fanboy al maestro Jedi sigue siendo increíble para él.

“Pensé que era una broma”, dijo, recordando la llamada telefónica de 2005 en la que se le pedía que viajara a San Francisco para reunirse con Lucas sobre un trabajo. En esa época Filoni era director y artista de cuentos en el espectáculo de artes marciales místicas de Nickelodeon Avatar: The Last Airbender. Pensó que el equipo de Bob Esponja le estaba tomando el pelo. Incluso cuando se dio cuenta de que era real, no creyó que fuera real.

“Toda mi expectativa honestamente era: Voy a conocer a George Lucas, y tendré una gran historia cuando esté en la fila para ir a ver “La venganza de los Sith” que nadie más tiene. Pero ciertamente no voy a conseguir este trabajo”, dijo Filoni.

¡Nada va a detenerme!

Voló al Área de la Bahía para la entrevista. El vuelo se retrasó. Su viaje llegó tarde. Llamó para que todos lo supieran, pero ya se sentía como un desastre. “Algo se cayó del puente de Richmond y rompió el techo solar del coche mientras yo estaba al teléfono con una persona de Lucasfilm, y yo dije: “¡Sigue conduciendo! ¡Voy a conocer a George Lucas! ¡Nada va a detenerme!”

Cuando finalmente llegó al Rancho Skywalker, Lucas lo invitó a su oficina y Filoni trató de responder sus preguntas mientras memorizaba los títulos de los libros en sus estantes y hacía dibujos mentales de las baratijas y el arte que decoraba las paredes y las mesas. Lucas se sentó frente a él, hojeando el portafolio de dibujos de Filoni. Parecía que los estaba revisando rápido.

“Entonces cierra el portafolio y dice: ‘Un Caballero Jedi, en una situación en la que están haciendo trueques con alguien más, básicamente pone su sable de luz sobre la mesa y dice: ‘Así es como vamos a hacer las cosas'”, dijo Filoni. “Comienza a describir cómo serían los Jedi en situaciones de negociación, cómo se relacionan con la Fuerza, y cómo encajan en el escenario de The Clone Wars.” Al hombre más joven le llevó un momento entenderlo. Estaban poniendo condiciones. El trabajo era suyo.

El trabajo fue suyo desde el primer momento…

Desarraigar de Los Ángeles a San Francisco fue una opción fácil para Filoni y su esposa, Anne, escritora y maestra. Durante los ocho años siguientes, trabajó codo con codo con Lucas, contando las historias de campo de batalla de Anakin Skywalker antes de su transformación en Darth Vader, cuando luchaba junto a Obi-Wan Kenobi y nutría a su propio aprendiz padawan, el alienígena Ahsoka Tano, una joven con distintivas “colas de cabeza” blancas y azules en lugar de pelo, que era tan desafiante e inteligente como su maestro. La metáfora no podría ser más adecuada. Filoni fue persuasivo -podía empujar- y la confianza que se ganó le permitió traducir la visión de Lucas en formas que fortalecieron a ambos.

Un día, George dijo: “¿Sabes por qué me gusta trabajar contigo? Y yo dije: ‘No, no tengo ni idea'”, recordó Filoni. “Él dijo: ‘Bueno, escúchame'”. “Filoni deja que eso se hunda. “Mucha gente cree que tienes que venir a impresionar a alguien. Piensan que te lo voy a mostrar o que lo haré mejor. No siempre piensan que impresionas a alguien escuchando”.

Lucas mencionó el mismo punto cuando Vanity Fair le preguntó sobre Filoni. “Inmediatamente me di cuenta de que era muy abierto de mente y un gran oyente, cualidades que admiro porque abren a una persona a nuevas experiencias”, dijo. Lucas no quería llevarse tanto crédito por el éxito de Filoni como el propio Filoni estaba dispuesto a darle: “Sólo le estaba dando consejos por el camino.” Pero Lucas guió a su elegido para que la serie fuera más cinematográfica, y dieron forma a cada historia. ¿El consejo que le daría a Filoni en el futuro? “Mantener la mente abierta y darse cuenta de que aún queda mucho por aprender. Siempre hay algo que aprender”.

¿Que piensa Jon Favreau del elegido?

El creador del mandaloriano, Jon Favreau, dijo que Filoni “intuitivamente entiende cómo caminar la línea entre el aprendizaje y la enseñanza”. Los dos se hicieron amigos hace más de una década cuando Filoni estaba terminando la primera temporada de The Clone Wars y Favreau estaba en Skywalker Sound mezclando Iron Man 2008. Filoni reclutó a Favreau para dar voz al animado espectáculo, interpretando al insurgente mandaloriano Pre Vizsla, parte de la tribu de guerreros enmascarados de la que descendía la cazarrecompensas Boba Fett.

Dave Filoni en el set de The Mandalorian, dirigiendo al antihéroe enmascarado. FOTOGRAFÍA DE FRANÇOIS DUHAMEL.

Favreau comenzó a crear un serie live action de Star Wars basado en un antihéroe similar, y le pidió a Filoni que dirigiera el primer episodio y el de mitad de temporada y que se uniera a él como productor ejecutivo. Favreau quería esa conexión directa con el estilo de narración de Lucas, y Filoni estaba ansioso por probar finalmente la acción en vivo. “Será muy comunicativo con sus pensamientos y opiniones si piensa que voy por el camino equivocado o si tiene algo que quiere presentar, pero de repente girará hacia el aprendizaje, el cuestionamiento y la comprensión”, dijo Favreau. Hacer el espectáculo juntos, agregó, los hizo sentir como dos niños jugando con figuras de acción en el patio trasero.

¿Que piensa Kathleen Kennedy del elegido?

Si la presidenta de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, quiere las ideas de Lucas, ella lo llama. Se conocen de toda la vida. Para ella, Filoni no es un recurso vital porque es una enciclopedia de Lucas, sino porque tomó lo que aprendió de él sobre mitos, cine y tecnología y lo aplicó a su propio corazón. “No hay nada que hagamos en el espacio de la narración que no consulte con Dave”, dijo Kennedy. “Lo que encuentro de Dave es que no te sientas a discutir sobre la trama o los personajes dentro del mundo de Star Wars. Terminan teniendo discusiones significativas y reflexivas sobre lo que estamos tratando de decir dentro de la narración. Tiene mucha empatía”.

Cuando Filoni expresó su interés en dirigir live action, Kennedy lo envió en misiones de investigación a los sets de The Force Awakens y The Last Jedi para ver cómo lo hicieron J.J. Abrams y Rian Johnson. En estos días, Filoni vuelve a trabajar con Favreau en la segunda temporada de The Mandalorian mientras finaliza la séptima temporada de The Clone Wars. A partir de ahí, todo es posible, excepto dejar Lucasfilm. “Es el Pittsburgh en mí”, dijo. “Me puse muy cómodo.”

El viaje del héroe siempre termina en transformación, por supuesto. Después de todo este tiempo, Filoni se ha convertido en el anciano sabio, y las cosas que aprendió en el camino no son para él. Ahora tiene la barba gris, no tanto como la de Lucas, pero algún día será él quien transmita lo que sabe a una generación que creció amando sus historias.

Fuente: Vanity Fair

 

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